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  • Hewitt Riise posted an update 1 month, 2 weeks ago

    Los sellos de goma estan inevitablemente unidos a la historia de la impresion y la estampacion. Y por supuesto, no se puede concebir un sello de goma sin la tinta imprescindible para su uso. Asi sean
    sellos Shiny de la mejor calidad, los sellos de goma precisan de tinta para su cometido. Por supuesto ahora algunos estaran pensando que los sellos han evolucionado desde su invencion, el caucho como material con el que se confeccionan es una de las mejoras efectuadas sobre los sellos originales. Pero incluso los sellos automaticos Shiny disponen de tinta en su interior para que estos cumplan con eficiencia su funcion. De modo que, veamos un poco mas la historia que hay tras la tinta para sellos.

    La historia de la tinta para sellos

    Junto con la invencion del bloque para la impresion, una importante invencion hermana hizo posible la evolucion de la estampacion tal como la conocemos hoy en dia, y es la tinta especificamente destinada a la impresion y a la estampacion.

    Cuando se invento la prensa de Gutenberg (1450), los libros se imprimian con una tinta a base de aceite que se extendia – que era dificil, resbaladiza y no se secaba rapidamente. Estas tintas originales fueron creadas con aceite de linaza y se pegaban facilmente a las superficies metalicas de la prensa para crear una impresion limpia. La creacion de estas tintas fue un proceso largo debido a la naturaleza del aceite. Una vez creada, la tinta tenia que reposar durante al menos un ano para que cualquier sustancia pegajosa dentro de ella pudiera asentarse y no flotar en la tinta oleosa.

    Debido al debilitante tiempo de secado del petroleo, es posible que se anadiera litargirio (monoxido de plomo, a menudo utilizado en el vidriado de la ceramica) para ayudar a acelerar ese proceso. Con el tiempo, se utilizaron otros aceites vegetales, a prueba y error. Al utilizar calor y aceites vegetales ricos en acidos grasos, el tiempo de secado tambien se redujo.

    En el siglo XIX, la adicion de destilado de petroleo (un disolvente) acorto aun mas el tiempo de secado. Este descubrimiento fue muy importante en la invencion de las tintas de impresion en color. Debido al uso excesivo del destilado de petroleo en la fabricacion de tintas, durante la escasez de petroleo en la decada de 1970 se busco una nueva forma de crear tintas, lo que llevo a la creacion eventual de tintas a base de agua y pigmentos.

    Las almohadillas de tinta, que venian en latas con almohadillas pre-entintadas que absorbian y retenian la tinta, no muy diferentes a las almohadillas de tinta de hoy en dia, podian ser compradas antes del cambio del siglo XX. Otra opcion, usada popularmente en el estampado comercial, era mezclar la tinta uno mismo, con una botella concentrada del pigmento y una botella separada del solvente.

    Pero ?Que sabemos de los sellos de goma? ?Como hemos llegado a pasar de las antiguas placas de madera y metal a un comodo sello Shiny? Por supuesto los sellos Shiny printer son solo un ejemplo de como han evolucionado los sellos de caucho, y aunque tener un sello marca Shiny es habitual hoy en dia, hemos tenido que recorrer un largo camino para llegar hasta ellos, veamoslo.

    La historia del caucho

    El desarrollo del sello de caucho esta inextricablemente entrelazado con la historia del propio caucho, ya que una no seria posible sin la otra.

    El caucho, que proviene de varias plantas tropicales, se origino en Mesoamerica. La primera produccion comercial de caucho, a principios y mediados del siglo XIX, se centro en Brasil, donde la planta Hevea productora de caucho crecio de forma nativa. A finales del siglo XIX, la produccion de caucho natural se cultivaba en plantaciones de varias otras zonas del mundo, incluida la India, que sigue siendo un importante productor de caucho natural en la actualidad.

    La sustancia pegajosa e inestable habia sido conocida y utilizada por civilizaciones nativas como la maya y la azteca durante siglos. El primer registro cientifico del caucho, por parte de cientificos europeos, no fue hasta 1736, aunque, cuando el famoso explorador frances, Charles Marie de la Condamine, envio una muestra de caucho a Paris para su estudio.

    La mayoria de la gente piensa en neumaticos, no en sellos de goma, cuando escuchan el nombre de Goodyear. Pero de hecho, fue el descubrimiento accidental del inventor Charles Goodyear del caucho vulcanizado (la vulcanizacion es un proceso quimico que convierte el caucho encontrado naturalmente en un material mas duradero. Esto se hace anadiendo curas, como el azufre, y a veces aceleradores). Este descubrimiento tuvo lugar en 1839 – cuando Goodyear dejo caer algo de caucho en una estufa caliente – que hizo tanto a los neumaticos por los que su nombre es famoso como a la invencion de los sellos de caucho. Para 1844, habia perfeccionado el proceso lo suficiente como para que se le concediera una patente estadounidense. Antes de la perfeccion de la vulcanizacion, el caucho era un material demasiado inestable e inviable (pegajoso y propenso a derretirse en temperaturas calidas) para ser realmente util para crear articulos como los sellos de caucho.

    Despues de la Segunda Guerra Mundial, los procesos de produccion de caucho sintetico a partir del petroleo y el gas natural se generalizaron en el uso comercial. Estos procesos habian sido algo conocidos por los cientificos durante decadas, pero su desarrollo se acelero por necesidad durante la guerra debido a la falta de acceso al caucho natural de Asia. Hoy en dia, mas de la mitad del caucho que se vende es sintetico, y el resto proviene de plantaciones comerciales de caucho en paises asiaticos como Tailandia, Malasia e Indonesia.

    ?Quien invento el sello de goma?

    La forma en que el mundo paso de la invencion del caucho vulcanizado a la invencion del sello de caucho es un camino un tanto incierto con muchos personajes interesantes. No menos de tres diferentes inventores afirmaron haber inventado el primer verdadero sello de goma en varias partes de los EE.UU. a mediados de 1860. Sus afirmaciones tienen varios grados de credibilidad. Es muy posible que mas de uno de ellos dijera la verdad, y que varias personas desarrollaran el concepto de forma independiente en paralelo durante el mismo periodo.

    Tal vez el mas creible de los que afirman haber inventado el moderno sello de goma proviene de un neoyorquino llamado James Orton Woodruff. En algun momento entre 1864 y 1866, Woodruff fue testigo de como se estampaban en las baneras de madera letras de goma talladas a mano y montadas en bloques de madera curvados, utilizando tinta de imprenta como medio de color. Aunque esto ya suena sospechosamente como un sello, parece que se le atribuye a Woodruff el merito de haber inventado el sello de goma porque penso en utilizar la vulcanizacion para mejorar la herramienta basica que presencio que se utilizaba, y porque, comenzo un negocio bien publicitado para producir en masa sellos personalizados. No se sabe que ninguno de sus sellos siga existiendo hoy en dia, ya que las tintas de la epoca contenian disolventes que destruian la goma, pero se informa de que algunos de los bloques de sellos de su empresa siguen existiendo.

    Henry C. Leland, de Massachusetts, tambien afirmo haber hecho el primer sello de goma (una afirmacion ampliamente vista con escepticismo). Leland, que para entonces era un anciano, concedio una entrevista en 1910 a la publicacion Stamp Trade News en la que afirmaba haber inventado el primer sello de caucho en 1863. Leland era un vendedor de sellos metalicos en la epoca de su supuesto invento, y dijo que el impulso para su invencion del sello de goma fue un cliente que queria poder estampar mangos de escoba redondos. Despues de supuestamente pasar anos trabajando en el invento, Leland afirmo haber perdido interes en presentar una patente despues de haber sido estafado por el interes parcial en su invento por un plan de un pariente.

    El tercer reclamante, L.F. Witherell, de Galesburg, Illinois, afirmo en 1916 que era el inventor del sello de goma. Afirmo haber creado el primer sello de goma en 1866, mientras trataba de encontrar una mejor manera que los sellos de pintura o metal para estampar las bombas que fabricaba. Witherell conto que creo su sello pegando letras de goma al mango de un poste de la cama, y que luego las uso para sellar las bombas. Desafortunadamente, no pudo producir el prototipo de su sello de goma cuando se le pidio que probara su afirmacion en anos posteriores, despues de haber jurado estar en posesion de el. Esto puso en duda su afirmacion sobre el invento ante muchos ojos.

    De este modo, tenemos que este objeto tan comun en todas las oficinas de todo el mundo, es realmente un autentico desconocido en cuanto a sus origenes. Son varios los que reclaman su ‘paternidad’ y es obvio que esto se debe a que muchas veces nos olvidamos a que los objetos cotidianos son tambien, los mas utiles e imprescindibles, y por ello, importantes.

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